La blockchain peut-elle sauver le patrimoine culturel?

La blockchain est largement considérée comme une panacée prometteuse, un moyen d’améliorer des secteurs aussi divers que les jeux en ligne, l’engagement politique et même la tenue de dossiers médicaux. Dans le secteur du patrimoine culturel, beaucoup vantent les avantages de la blockchain pour sauver des sites historiques et lutter contre la contrebande d’antiquités. Mais la blockchain peut-elle réellement «sauver» le patrimoine culturel?

Le patrimoine culturel n’est pas étranger aux nouvelles technologies. Dans leur quête permanente de documentation, de conservation et de restauration des sites et monuments historiques, les spécialistes du patrimoine ont adopté de manière cohérente et créative un large éventail d’options technologiques. De l’ imagerie LiDar aux rendus 3D et aux modèles informatiques , les technologies modernes sont des ressources inestimables dans le monde de la conservation historique.

Une nouvelle technologie a maintenant retenu l’attention du domaine du patrimoine: la blockchain. Les titres des médias vantent de plus en plus la blockchain – et son frère technologique connexe, la crypto-monnaie – comme un moyen de «sauver» un site patrimonial en voie de disparition en suivant les antiquités et en documentant des lieux historiques uniques . Mais avant de chanter sans équivoque les louanges de la blockchain, il convient d’examiner comment cette technologie fonctionne et comment elle peut être utilisée de manière réaliste dans la lutte pour la conservation du patrimoine.

Beaucoup espèrent que la blockchain peut aider à protéger les lieux spéciaux et les trésors culturels du monde.

QU’EST-CE QUE BLOCKCHAIN?

«Blockchain» est un mot à la mode souvent répété, mais comment fonctionne la technologie? Pour une version simplifiée de ce concept complexe, envisagez un scénario susceptible de vous être familier: travailler avec des collègues sur un document partagé. Comme l’ explique Coindesk :

La manière traditionnelle de partager des documents avec la collaboration consiste à envoyer un document Microsoft Word à un autre destinataire et à lui demander d’y apporter des modifications.

Le problème avec ce scénario est que vous devez attendre de recevoir une copie de retour avant de pouvoir voir ou apporter d’autres modifications, car vous ne pouvez pas le modifier jusqu’à ce que l’autre personne en ait terminé.

C’est ainsi que fonctionnent les bases de données aujourd’hui. Deux propriétaires ne peuvent pas mettre à jour le même enregistrement à la fois.

Maintenant, pour comparer ce processus traditionnel avec un système basé sur la blockchain, considérez un document dans un système basé sur le cloud comme Google Docs. Grâce au cloud, une équipe peut collaborer sur un document sans créer plusieurs versions désynchronisées du document.

Les informations sur une blockchain sont partagées avec un réseau.

Cet exemple est similaire au fonctionnement de la blockchain. Les informations sur une blockchain sont partagées sur un réseau en tant que base de données qui ne peut pas être corrompue en un seul endroit. Au lieu d’avoir une «version principale» centrale d’une base de données, les informations ne sont plus contrôlées par un seul propriétaire ou logiciel. Le contrôle de l’information est plutôt partagé entre les collaborateurs dans un changement révolutionnaire par rapport à la distribution d’informations passée.

LE MARCHÉ MONDIAL DE L’ART ADOPTE LA BLOCKCHAIN

Pour comprendre comment la blockchain peut potentiellement avoir un impact sur le monde du patrimoine culturel, il est utile d’examiner des exemples actuels dans des domaines connexes.

Le marché international de l’art chevauche souvent le commerce mondial des antiquités, et la blockchain est déjà utilisée dans le monde de l’art pour réduire les contrefaçons et augmenter l’accessibilité de l’information. Une nouvelle plateforme, ArtChain Global, utilise la blockchain pour responsabiliser les propriétaires d’art en leur permettant de joindre leurs propres informations aux œuvres d’art. Au lieu de se fier aux marchands d’art ou aux maisons de vente aux enchères pour la vérification des informations, les propriétaires pourraient bientôt être en mesure de documenter l’authenticité de leurs œuvres et de vérifier indépendamment si des œuvres particulières sont des contrefaçons ou authentiques. Comme l’explique le fondateur d’ArtChain Global, Cameron MacQueen, «Actuellement, vous vous demandez si une œuvre d’art vaut vraiment 20 000 $ ou si elle est plus proche de 3 000 $, mais nous essayons de résoudre ce problème et de nous assurer que les acheteurs peuvent vérifier les enregistrements et voir toute l’histoire de qui l’a possédé et à quel prix il a été vendu. »

Des organisations telles que ArtChain Global et Desart cherchent à suivre des éléments culturels comme l’art à travers la blockchain. Photo:  Desart

Les gouvernements testent également la blockchain en étudiant comment elle peut aider à suivre l’art autochtone. Afin de lutter contre la vente de produits culturels autochtones non authentiques, l’Australie investit dans un programme pilote pour étiqueter et suivre les produits authentiques des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres. Travailler avec les organisations à but non lucratif Desart et The Copyright Agency, le ministère des Communications et des Arts prévoit de lancer le programme pilote au début de 2019. Le ministre des Communications et des Arts, le sénateur Mitch Fifield, explique que le programme est très prometteur tant pour les artistes que pour les acheteurs: «Les codes numériques permettront aux consommateurs pour suivre le parcours de l’œuvre depuis une communauté éloignée jusqu’à l’étagère du magasin et voir des informations sur la provenance et l’artiste. ”

BLOCKCHAIN ​​ET PATRIMOINE CULTUREL

Alors, comment ces développements dans la blockchain pourraient-ils avoir un impact sur le secteur du patrimoine culturel? Pour commencer, les musées peuvent utiliser la blockchain pour suivre les éléments du patrimoine. Une équipe de recherche de l’Université Tsinghua en Chine développe actuellement un processus utilisant la blockchain pour stocker et partager des versions numériques d’articles culturels. Après avoir numérisé des artefacts culturels grâce à la modélisation informatique 3D, le système serait en mesure de stocker les données associées sur une blockchain privée afin d’établir un registre sécurisé qui fournira une sécurité privée aux côtés d’une visibilité publique.

For All Moonkind vise à cartographier les sites du patrimoine lunaire via la blockchain.

Outre l’utilisation de la blockchain pour enregistrer des éléments culturels, il y a également une discussion sur la façon dont la blockchain peut aider les efforts de documentation et de partage d’informations sur les sites culturels, même pour des lieux en dehors du cadre traditionnel du «patrimoine». Certains innovateurs regardent au-delà des sites patrimoniaux traditionnels vers des endroits lointains – jusqu’à la Lune, en fait. Une nouvelle organisation à but non lucratif, For All Moonkind , vise à cartographier les sites du patrimoine lunairevia la blockchain. «Contrairement à des sites similaires sur Terre protégés par la Convention du patrimoine mondial de l’UNESCO, les sites sur la Lune, témoins de réalisations technologiques sans précédent, ne sont pas protégés ni même reconnus par le droit international», explique la cofondatrice de FAM Michelle Hanlon. «Créer un registre responsable des objets et sites culturels humains sur la Lune est la première étape vers la documentation, la protection et la célébration de notre histoire avant qu’elle ne soit effacée.»

BLOCKCHAIN: FLÈCHE OU BUSTE?

La blockchain gagne clairement du terrain dans le domaine du patrimoine moderne. Avec le développement d’exemples dans les secteurs de l’art mondiaux, la blockchain peut sembler très prometteuse pour apporter le contrôle des informations culturelles aux gens ordinaires, leur permettant de partager des informations et de conserver des enregistrements précis sans nécessiter une autorité centrale. Surtout dans le climat politique tumultueux d’aujourd’hui, ces promesses sont extrêmement attrayantes. Qui sait combien d’antiquités peuvent être sauvées du pillage ou combien le trafic d’artefacts culturels peut être réduit grâce à l’adoption généralisée de solutions basées sur la blockchain?

Les sites historiques du monde entier, tels que les greniers collectifs du Maroc , ont un besoin urgent de protection.

Cependant, un avertissement s’impose. La blockchain repose sur la confiance et le partage de données précises. L’approche de partage d’informations de la blockchain fonctionne lorsque les membres du réseau blockchain croient que les informations sont correctes – une norme difficile à respecter alors que les réseaux blockchain se développent de plus en plus. Les experts avertissent que si la blockchain peut sembler sécurisée, elle peut toujours être vulnérable aux compromissions de données, ce qui mine l’utilité de cette technologie en évolution. Comme le Harvard Business Review l’ avertit sans détour: «[Blockchain] n’a autant de valeur que de sécurité.»

En plus des données non sécurisées, la blockchain porte également une menace plus insidieuse – celle du techno-optimisme aveugle. Comme la revue politique de Berkeleyavertit: «La montée du techno-optimisme, une croyance centrée sur l’idée que les technologies futures résoudront nos problèmes actuels, est un chant de sirène séduisant d’espoir lointain – et c’est en fait assez dangereux. Les développements technologiques prennent souvent un temps excessif pour se développer, tester et déployer. Même aujourd’hui, les mises à jour logicielles simples sont régulièrement retardées de plusieurs mois, voire d’années; imaginez le temps nécessaire pour développer et produire des solutions technologiques réalisables pour la myriade de besoins de préservation complexe du patrimoine. De plus, le succès de ces solutions est toujours garanti; les technologies du futur peuvent engendrer encore plus de problèmes qui nécessitent des solutions supplémentaires.

Les lieux historiques vulnérables du monde ne peuvent pas compter sur une solution qui préservera et protégera «un jour» le patrimoine. Bien que la blockchain puisse à terme être un outil efficace dans la lutte pour la préservation du patrimoine, elle court actuellement le risque d’occulter d’autres solutions qui méritent davantage d’attention. Dans l’intérêt de profiter aux sites du patrimoine et aux traditions culturelles menacés, nous ne pouvons pas placer tous nos œufs dans le panier de la blockchain.

UTILISATIONS FUTURES DE LA BLOCKCHAIN ​​POUR LE PATRIMOINE

Ce n’est pas parce que la blockchain a des pièges qu’elle ne peut pas contribuer à la conservation du patrimoine. Après tout, toute technologie court le risque d’être placée sur un piédestal trop élevé. La blockchain n’est peut-être pas une solution parfaite pour sauvegarder le patrimoine culturel en voie de disparition, mais elle peut fournir des assurances sur les données historiques et l’exactitude en établissant des archives inaltérables.

La blockchain peut aider les organisations de conservation du patrimoine à attirer de nouveaux donateurs via la crypto-monnaie.

En outre, la blockchain peut également aider les organisations de conservation du patrimoine à attirer de nouveaux donateurs via la crypto-monnaie, qui repose sur la technologie blockchain. L’organisation caritative britannique English Heritage est maintenant en partenariat avec Giftcoin , « pour les dons de charité et de bonnes causes. Tout d’ abord le monde de crypto-monnaie » En acceptant les dons via Giftcoin, English Heritage espère faire appel à une base plus large de donateurs de la génération Y. C’est peut-être un avantage réaliste de la blockchain pour le patrimoine culturel – non pas comme une innovation pour révolutionner la façon dont toutes les données du patrimoine culturel sont stockées et distribuées, mais comme un autre outil dans le besoin toujours pressant de financement et de soutien des donateurs.

Bien que la blockchain ait un grand potentiel, il est important d’être réaliste quant à ses applications dans la lutte pour sauver des lieux historiques menacés. La rhétorique de la «sauvegarde» du patrimoine de la blockchain obscurcit la vérité – que la blockchain n’est que la dernière d’une longue série de technologies contribuant à la documentation, à la conservation et à la restauration des lieux historiques de notre monde.